WePlay Academy League: работаем ради будущего киберспорта. Изображение: WePlay Holding

WePlay Academy League: работаем ради будущего киберспорта

16 ноября 2021 г.
Events 7 мин чтения

Зачем организатор турнира создал серию юниорских турниров по CS:GO и что с ней будет дальше - давайте разберемся.

В октябре 2021 года киберспортивная организация Fnatic объявила, что на Elisa Invitational Fall 2021 в основном составе по CS:GO будет играть 19-летний Юлиан «regali» Харьяу. Возможно, эта новость привлекла бы куда меньше внимания, не будь это первая его игра в основном составе – и сразу на турнире такого высокого уровня.

Вокруг Ильи «m0NESY» Осипова (NAVI Junior) на киберспортивной сцене сейчас также много шума. По оценкам экспертов Esports Charts, трансферная стоимость юноши уже превышает $300 000 – и это несмотря на то, что он еще никогда не сталкивался в соревновании с tier-1 составами по CS:GO.

Их и еще несколько десятков молодых игроков объединяет то, что все они – первые «выпускники» WePlay Academy League, серии турниров по CS:GO для молодежных составов. Проект был основан всего несколько месяцев назад и уже открыл нескольких восходящих звезд дисциплины. Почему турнирный оператор решил создать такой проект, для чего и что ждет его дальше – разбираемся в этой статье.

Все начинается с проблемы

Около 10 лет назад призовые фонды турниров считались основным источником дохода в киберспорте. Некоторые игроки также получали доход от контрактов, заключенных с отдельными киберспортивными организациями, однако их зарплаты были не очень большими. С ростом популярности, увеличением количества спонсорских проектов и при поддержке издателей игр киберспорт вступил на новый этап своего развития: организация турниров стала более яркой и качественной, призовые фонды начали расти, а команды стали более серьезно относиться к набору и подготовке составов.

Сегодня в киберспорте полноценный рынок игроков и талантов, на котором даже при несовершенной системе регуляторов между организациями проходят трансферы стоимостью в миллионы долларов. Однако в силу того, что скачок в развитии был столь мощным и быстрым, возникла новая проблема – нехватка опытных игроков.

Киберспортивные организации не спешат ставить «зеленых» игроков в основные составы из-за высоких рисков, связанных с их неопытностью. Регуляторы турниров не разрешают регистрировать на турнир несколько команд от одной организации, поэтому в игре против других команд могут проявить себя меньше игроков. На крупных киберспортивных мероприятиях мы в основном видим одни и те же лица.

В традиционных видах спорта лиги для академий решают аналогичную проблему: команды регистрируют на них молодежные составы, чтобы они могли повышать навыки. В киберспорте такие проекты – в основном разовые инициативы отдельных организаций, а не регулярное явление.

Почему WePlay Academy League?

from

Одна из первых попыток организовать лигу академий в регулярном формате произошла в 2019 году. Тогда WePlay Esports провела лигу по CS:GO для tier-2 команд – WePlay! Forge of Masters – в которой игроки могли соревноваться друг с другом и получать новые навыки. Проект продлился два сезона и показал, что подобный формат нужен и для юношеских команд уровня tier-1. Инициатива создания такой лиги исходила от киберспортивных организаций.

Пилотный сезон был объявлен 7 июля 2021 года. Серия турниров была запущена WePlay Esports в партнерстве с киберспортивными организациями, чтобы создать регулярную платформу для молодых и перспективных игроков, где они могли бы получить все базовые знания, необходимые, чтобы стать следующими звездами CS:GO: от общения с командой противников до работы на медиаднях.

Для участия в сезоне лиги WePlay Academy League команда должна состоять как минимум из четырех игроков в возрасте от 16 до 20 лет. Допускается участие одного игрока старше 20 лет на команду.

WePlay Academy League Season 1

from

Первая игра состоялась 19 июля 2021 года. Первый сезон начался с группового онлайн-этапа в формате Round Robin, где команды-участницы встречались друг с другом дважды.

Организации – участницы первого сезона:

  • NAVI Junior;
  • Young Ninjas;
  • MOUZ NXT;
  • BIG. OMEN Academy;
  • Astralis Talent;
  • VP.Prodigy;
  • Fnatic Rising;
  • FURIA Academy.

После первого этапа MOUZ NXT, BIG. OMEN Academy и Young Ninjas вышли в плей-офф с двойным выбыванием, а VP.Prodigy, NAVI Junior и Fnatic Rising перешли в Gauntlet Stage, чтобы побороться за оставшееся место на этапе плей-офф. FURIA Academy и Astralis Talent покинули соревнование.

Gauntlet Stage прошел онлайн с 7 по 8 августа. Всего в рамках этапа было сыграно три матча, по итогам которых Fnatic Rising вышли в плей-офф. VP.Prodigy и NAVI Junior заняли пятое и шестое места соответственно.

Этап плей-офф прошел в формате LAN с 27 по 29 августа на арене WePlay Esports Arena Kyiv. Все команды-участницы (Fnatic Rising, MOUZ NXT, Young Ninjas и BIG. OMEN Academy) прибыли в Киев, чтобы принять участие в первом сезоне Academy League. В гранд-финале MOUZ NXT стали первым чемпионом WePlay Academy League, победив в последнем раунде Young Ninjas. Общий призовой фонд сезона составил $100 000.

from

WePlay Academy League Season 2

from

Второй сезон лиги стартовал 28 сентября. При том же списке участников и общем призовом фонде в $100 000 в формат были внесены существенные изменения. На этот раз групповой этап прошел с участием двух GSL-групп.

По итогам этого онлайн-этапа Young Ninjas и MOUZ NXT перешли на этап плей-офф с двойным выбыванием, а FURIA Academy вместе с Astralis Talent покинули второй сезон. Остальные участники перешли на этап Last Chance Group, который проходил 7–9 октября. После пяти серий матчей NAVI Junior и BIG. OMEN Academy завоевали места на этапе плей-офф.

C 12 по 14 ноября на арене WePlay Esports Arena Kyiv прошел плей-офф в формате double-elimination. Во втором сезоне WePlay Academy League победила команда MOUZ NXT, чемпионы первого сезона лиги, обыграв NAVI Junior. Третье место заняла команда Young Ninjas, обойдя BIG. OMEN Academy.

from

WePlay Academy League Season 3

Третий сезон начался 3 января 2022 года. Пул команд увеличился с восьми до десяти, к лиге присоединились Team Spirit Academy и Eternal Fire Academy. Групповой этап прошел онлайн, десять команд сыграли друг с другом по двойной групповой системе. По результатам онлайн-этапа команды BIG. OMEN Academy и MOUZ NXT прошли в плей-офф с двойным  выбытием.

Команды Fnatic Rising, Astralis Talent, FURIA Academy, VP.Prodigy, NAVI Junior, Eternal Fire Academy, Young Ninjas и Spirit Academy перешли на этап Gauntlet, прошедший с 14 по 16 января. После трех дней соревнований команды Astralis Talent и Spirit Academy завоевали последние два вакантных места в сетке стадии плей-офф. Финал состоится онлайн с 11 по 13 февраля, а общий призовой фонд, как и в предыдущих двух сезонах лиги, составил $100 000. Компания WePlay Esports приняла решение провести плей-офф именно в таком же формате, что и групповые этапы WePlay Academy League Season 3, из-за ситуации на украинских границах и сложной эпидемиологической ситуации с COVID-19. Решение поддержали участники плей-офф.

WePlay Esports транслирует лигу на английском и русском языках: на Twitch (EN, RU), YouTube (EN, RU) и в приложении для Smart TV.