Savvy Gaming Group купила ESL и FACEIT: повлияет ли это на киберспорт? Фото: WePLay Holding

Savvy Gaming Group купила ESL и FACEIT: повлияет ли это на киберспорт?

14 февраля 2022 г.
Business 4 мин чтения

Savvy Gaming Group купила двух организаторов турниров по киберспорту – ESL Gaming и FACEIT – за $1,5 миллиарда. Компании объединятся в ESL FACEIT Group, чтобы создать самую продвинутую платформу для соревновательного гейминга.

Завершение сделки ожидается во втором квартале 2022 года. Эта инвестиция со стороны компании, пользующейся поддержкой правительства Саудовской Аравии, укрепит киберспортивное сообщество, особенно если, как и планировалось, Savvy Gaming Group продолжит развивать ESL FACEIT Group.

from

Savvy Gaming Group полностью принадлежит PIF, государственному инвестиционному фонду Саудовской Аравии. Фонд поддерживает и инвестирует в различные отрасли. В 2020 году фонд приобрел акций Boeing, Citigroup, Facebook, Disney и Bank of America на сумму $10 миллиардов. Среди прочего фонд интересуется игровой индустрией. В том же году PIF дополнительно потратил более $3 миллиардов на акции Electronic Arts Inc., Take-Two Interactive Software Inc. и Activision Blizzard. Кстати, Activision Blizzard скоро станет частью Microsoft, поэтому инвестиции скорее всего окупятся.

Что ждет киберспортивную сцену?

from
«Новые киберспортивные сделки обычно идут отрасли только на пользу, воплощая в жизнь новые идеи, которые компании не могли реализовать ранее. Мы, вероятно, не увидим существенных изменений на Tier-1 сцене, за исключением возможных офлайн-ивентов в арабских странах. MENA – это растущий киберспортивный рынок, поэтому там нужно развивать Tier-2 и Tier-3 сцены, искать новые таланты и создавать соревновательную инфраструктуру. Возможно, сделка добавит в структуру ESL больше квалификаций для арабских стран», – полагает Артем Одинцов, CEO Esports Charts.

Эта сделка еще раз доказывает, что киберспорт как индустрия вызывает интерес у инвесторов, обеспечивая аудиторию в 474 миллиона и доход порядка миллиарда долларов. Кроме того, в отрасль заходят местные и всемирно известные бренды. Например, в турнирах от WePlay Holding участвуют такие партнеры, как McDonald’s, Monster Energy и PepsiCo, а киберспортивные команды подписывают соглашения с брендами одежды, производителями автомобилей и так далее.

from
«Киберспорт – это мост в мир молодого поколения, и Саудовская Аравия может использовать его для улучшения репутации страны. Savvy Gaming Group может проводить крупные международные турниры у себя на родине. В стране, конечно, есть своя киберспортивная сцена, но она слишком локальна и узко ориентирована на мобильные игры. ESL поможет подняться на новый уровень», – говорит Евгений Лукияненко, руководитель отдела киберспорта WePlay Esports.

ESL проводит турниры различного масштаба: ESL One, Intel Extreme Masters и ESL Pro Tour. Компания организует мероприятия, которые вдохновляют сообщества StarCraft 2, CS:GO и Dota 2, не говоря уже об известных киберспортивных и не эндемических для киберспорта брендах, выступающих в качестве спонсоров и партнеров мероприятий. Как киберспортивная платформа FACEIT создает лиги по таким играм, как CS:GO, League of Legends, Rocket League и Rainbow Six Siege. Кроме того, компания запустила Esports Championship Series, одну из двух главных лиг по Counter-Strike. Но главный вопрос: изменится ли эта проверенная временем система после слияния FACEIT и ESL?

«ESL – один из самых известных и сильных организаторов турниров в мире. FACEIT считается самой удобной и востребованной турнирной платформой, особенно в сообществе CS:GO. Эти две компании многого добились, выбрав правильный путь развития. Объединять их в один продукт просто нет смысла. Скорее всего, компания будет работать над сильными сторонами обоих продуктов, а не объединять их», – полагает Евгений Лукияненко.

Будущее женского киберспорта

Это приобретение выдвигает на первый план еще одну актуальную тему: что будет с женским киберспортом? ESL продвигает киберспорт как инклюзивный тренд. Согласно заявлению одного из двух CEO ESL FACEIT Group Крейга Левина, компания планирует поддерживать женскую лигу по CS:GO и расширить ее на Южную Африку.

from
«Женский киберспорт растет и обладает потенциалом для того, чтобы привлекать модные бренды. В частности, женский мобильный киберспорт демонстрирует отличные результаты. Так что, возможно, мы увидим развитие этого направления в европейских и арабских странах. Что касается проведения женских лиг в MENA, то мы уже несколько лет следим за киберспортивными фестивалями GIRLGAMER, которые проходят в Дубае, и туда приезжали международные женские команды показать свое мастерство», – отвечает Артем Одинцов.

Возможно, эта сделка выведет киберспорт и гейминг в арабских странах на новый уровень, и Саудовская Аравия станет более заметным игроком на этой сцене. Приобретя новую киберспортивную компанию, Savvy Gaming Group теперь может принимать множество известных турниров в своей стране – окончательное решение остается за компанией. Однако многие эксперты согласятся, что это вряд ли произойдет.

«Я не думаю, что мы увидим мажоры по CS:GO или The International в арабских странах, поскольку у этих игр там не такая уж большая аудитория. Впрочем, финалы любой лиги вроде ESL PRO League вполне могут проходить там. Компания может проводить ежегодные мероприятия, такие как IEM Katowice/Cologne, и назвать их IEM Riyadh. Кстати, в Эр-Рияде уже прошел PUBG Mobile Global Esports Tour, организованный FACEIT. Так что ESL и FACEIT уже имеют опыт работы на соревновательной сцене региона», – размышляет Артем Одинцов.